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ÉCONOMIE - POLITIQUE - 4 mars 2019

En Alabama, une tornade fait au moins 23 morts sur son passage

Moins 23 personnes ont été tuées ce dimanche 3 mars par une tornade qui a provoqué des dégâts « catastrophiques » en Alabama, dans le sud-est des États-Unis, a annoncé un shérif local.


Alors qu’un premier bilan faisait état de 14 morts, Jay Jones, shérif du comté de Lee, situé dans l’est de l’Alabama à la frontière avec la Géorgie, a indiqué vers 23 heures (6 heures à Paris) que 22 personnes avaient trouvé la mort. Le bilan s’est alourdi à 23 décès quelques heures plus tard et le médecin légiste du comté, Bill Harris, avait prévenu que le nombre de victimes pouvait augmenter.


Des enfants figurent parmi les victimes, a précisé le médecin légiste du comté, Bill Harris, à la chaîne MSNBC. Plusieurs personnes étaient portées disparues et d’autres ont été hospitalisées, certaines avec des « blessures très graves », a ajouté le shérif Jones.


Selon lui, la tornade a parcouru plusieurs kilomètres et provoqué des destructions « catastrophiques » sur une bande d’environ 400 mètres tout le long de sa trajectoire. Le shérif n’a évoqué qu’une seule tornade, mais selon la chaîne CNN, ce sont deux tornades qui ont frappé le comté de Lee simultanément, tandis qu' »au moins une dizaine » ont été recensées en Alabama et en Géorgie dimanche.


Selon les services météorologiques américains (NWS), la tornade ayant frappé le comté de Lee était de type « EF-3 », ce qui signifie qu’elle était accompagnée de vents de 218 à 266 km/h.
Des photos et des vidéos postées sur les réseaux sociaux montraient des maisons endommagées, des arbres fendus en deux et des routes jonchées de débris.