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ÉCONOMIE - POLITIQUE - SPORT - 11 juillet 2019

Federer et Nadal se préparent pour l’épopée de Wimbledon

Roger Federer et Rafael Nadal se disputent une place en finale de Wimbledon vendredi, 11 ans après avoir fasciné Centre Court dans un match de championnat du Grand Chelem largement considéré comme le plus grand jamais joué.

Nadal a triomphé ce jour-là, s’imposant en cinq sets dans une série épique de fortunes fluctuantes s’étalant sur sept heures et 48 minutes sur sept heures, en raison d’interruptions constantes de la pluie.

L’Espagnol a gagné 6-4, 6-4, 6-7 (5/7), 6-7 (8/10), 9-7 alors que l’horloge sonnait au-delà de 21h et avec le célèbre stade dans une quasi-obscurité.

Plus de dix ans plus tard, les deux joueurs les plus titrés du sport comptent désormais 38 titres en Grand Chelem et plus de 100 millions de dollars en prix chacun.

Nadal, champion en 2008 et 2010 à Wimbledon, a l’avantage au classement général, menant son grand rival et ami 24-15 et 10-3 au Slams.

Cependant, c’est Federer, huit fois champion, qui vient de vaincre Wimbledon 2 à 1 après avoir remporté les finales 2006 et 2007 avant que Nadal ne rompe le charme en 2008.

Nadal, qui a démoli Federer en deux sets en demi-finale à Roland Garros le mois dernier pour se qualifier pour un 12e titre à Paris, reconnaît que son jeu s’est développé depuis 2008.

Cela tient principalement à son âge et à la nécessité impérieuse de protéger ses genoux craquants qui lui ont si souvent conspiré sur les pelouses basses du All England Club.

« Je cours moins, donc je dois mieux servir. Je ne pourrai probablement plus jouer 20 semaines par an », a déclaré Nadal, âgé de 33 ans.

« Je sers mieux. Je frappe mieux le dos. Peut-être que mieux voler, mieux couper. »

En termes de statistiques simples, il y a peu de choix entre elles.

Nadal a déjà servi 47 as et n’a été cassé que quatre fois; Federer a 42 as, ne servant que trois fois.

La troisième tête de série espagnole n’a pas encore affronté de tête de série et n’a été véritablement testée qu’une seule fois, lors de sa victoire au deuxième tour contre Nick Kyrgios au deuxième tour, dans ce qui était confortablement le match le plus triste du tournoi.

Federer, âgé de 37 ans, est le plus âgé des demi-finales d’un Slam depuis l’élection de Jimmy Connors, âgé de 39 ans, à l’US Open de 1991.

Il en est à sa 13ème demi-finale du tournoi et 45ème aux majors.

Dans une carrière illuminée par des points de repère, il est devenu le premier homme à enregistrer 100 victoires en un seul Slam lorsqu’il est revenu d’un set pour battre Kei Nishikori en quart de finale.

« Il a servi de manière très différente. Je me souviens de l’époque où il avait servi, et maintenant combien il sert plus gros, combien de points il termine rapidement. »

L’anticipation impatiente de leur 40e affrontement a relégué les efforts du champion en titre Novak Djokovic pour un cinquième titre à la deuxième place.

La première tête de série et numéro un mondial a atteint la neuvième fois en demi-finale, remportant sa 70e victoire en carrière au All England Club en battant David Goffin en deux sets, remportant 15 des 17 derniers matches.

Dans sa 36ème demi-finale du Grand Chelem, le vainqueur majeur des 15 dernières confronte l’Espagnol Roberto Bautista Agut, qui est dans son dernier défunt parmi les majeurs lors de la 27ème tentative.

Cependant, l’Espagnol, qui n’a pas été annoncé, qui a dû annuler ses plans pour son enterrement de vie de garçon à Ibiza à la suite de sa course en demi-finale, a battu Djokovic à deux reprises en 2019, à Doha et à Miami.