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ÉCONOMIE - POLITIQUE - 8 mars 2019

L’ancien directeur de campagne de Donald Trump condamné à près de 4 ans de prison pour fraudes

Paul Manafort conserve des chances d’éviter la prison à vie. L’ancien directeur de campagne de Donald Trump a été condamné ce jeudi 7 mars à près de quatre ans de prison, après avoir été reconnu coupable de fraudes lors du premier procès né de la tentaculaire enquête russe.

Paul Manafort, bientôt 70 ans, écope d’une peine nettement inférieure aux recommandations du ministère américain de la Justice, qui avait suggéré au juge d’imposer entre 19 et 24 ans de prison à l’ancien lobbyiste, qu’un jury populaire a déclaré coupable de fraudes bancaire et fiscale à l’issue d’un procès très médiatisé l’été dernier à Alexandria, en Virginie.

Cet homme dont les goûts de luxe ont pimenté des audiences plutôt arides -il a un jour déboursé 15.000 dollars pour une veste en peau d’autruche et fait tailler un bosquet en forme de son initiale « M »- a perdu de sa superbe depuis son arrestation en juin 2018.

Lors d’une audience procédurale, il était apparu en fauteuil roulant et combinaison de prisonnier. Ses avocats, arguant qu’il souffre de la goutte et qu’il est empli de « remords », ont demandé une certaine clémence pour leur client.

Le procureur spécial Robert Mueller, qui enquête sur une possible collusion entre Moscou et l’équipe de campagne de Donald Trump lors de la présidentielle de 2016, a contré leurs arguments dans un document transmis mardi au juge T.S. Ellis chargé de fixer la sentence. Paul Manafort « cherche à faire porter la faute sur les autres », n’a pas prouvé qu’il ne pourrait pas recevoir les soins adaptés en prison et présente un « risque de récidive », a écrit le procureur Mueller. Pour lui, il n’y a « aucune raison de ne pas appliquer une peine proportionnée à sa conduite criminelle ».